#družba znanost 3.11.2015 20:20

Slovenski dijaki z zlato medaljo na tekmovanju iGEM v Bostonu

Ljubljana, 3. novembra - Ekipa osmih dijakov iz sedmih slovenskih gimnazij je osvojila zlato medaljo na uglednem mednarodnem tekmovanju iz sintezne biologije iGEM v Bostonu v ZDA. Pod vodstvom mentorjev Kemijskega inštituta ter ljubljanske fakultete za kemijo in kemijsko tehnologijo (FKKT) so ugotavljali, kako iz odpadnih snovi pridobiti tekoče gorivo.

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Logotip iGEM.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski inštitut.
Predstavitev zmagovalnega projekta slovenske srednješolske ekipe na tekmovanju iGEM 2015 - Proizvodnje biogoriva iz organskih odpadkov.
Foto: Tamino Petelinšek/STA

Ljubljana, Kemijski Inštitut.
Laboratoriji na Kemijskem inštitutu.
Foto: Anže Malovrh/STA

Slovenski dijaki so se v srednješolski kategoriji pomerili s 35 ekipami s celega sveta ter se uvrstili med pet najboljših. Na tekmovanju so se predstavili z idejo kako doseči gensko spremembo celic bakterije E. coli, da bi bile sposobne organsko kislino kot stranski produkt fermentacije pretvoriti v gorivo butanol. V ta namen so hkrati razvili tudi ustrezen sistem bioreaktorjev, v katerih so pogoji za proizvodnjo biobutanola najbolj optimalni.

Svoje delo so dijaki združili s projektom Laboratorija za okoljske vede in inženirstvo s Kemijskega inštituta, v katerem proizvajajo biovodik iz organskih odpadkov s procesom anaerobne razgradnje.

Ekipa je na tekmovanju prepričala z obsežnostjo projekta in kakovostjo raziskovalnega dela, ki je na več področjih presegala raven srednješolcev, kar je izpostavila tudi komisija, je pojasnil eden izmed mentorjev ekipe Albin Pintar, vodja Laboratorija za okoljske vede in inženirstvo na Kemijskem inštitutu.

Članov ekipe Aleš Zupančič, nekdanji študent Gimnazije Novo mesto, trenutno pa študent prvega letnika FKKT, je poudaril aktivacijski vidik njihovega projekta, s katerim so želeli popularizirati raziskovanje ter ekipno delo med mladimi.

Aleš je prepričan, da je v Sloveniji na področju raziskovanja aktivnih veliko dijakov, ki ustvarjajo zelo kakovostne projekte, a se jih premalo predstavi na mednarodnih tekmovanjih. "Naša udeležba na tekmovanju iGEM je pokazala, da lahko tudi majhen narod, kot smo Slovenci, na mednarodni ravni dosežemo dobro uvrstitev ter se kosamo z najboljšimi v svetovnem merilu."

"Delo, ki so ga opravili dijaki in dijakinje, ima velik potencial, da ga nadgradimo ter izsledke prenesemo na industrijski nivo," meni Pintar.

Projekt ima po njegovem mnenju uporabno vrednost tudi za naslednja desetletja, zato na Kemijskem inštitutu že nadaljujejo z raziskovalnim delom. "Uporabna vrednost projekta je zelo velika, na znanstveno raziskovalni ravni pa bodo potrebne še nekatere raziskave, da dokončamo, kar so že naredile dijakinje in dijaki. Projekt je bil namreč časovno omejen, zato jim vseh raziskav ni uspelo dokončati," je še pojasnil Pintar.

Poleg zlate medalje so bili slovenski dijaki nominirani tudi za najboljše predavanje, najboljšo spletno stran in za najboljše komuniciranje z javnostmi ter delo na področju promocije sintezne biologije in njihovega projekta na številnih prireditvah in na šolah.

Izbor študentov za udeležbo na tekmovanju je sicer potekal že julija, ko so izmed 28 dijakov izbrali osemčlansko ekipo. Izbrani člani ekipe so poleg naravoslovnega oziroma tehničnega znanja morali imeti tudi sposobnost delovanja v skupini, je podaril Pintar, kar je botrovalo uspehu skupine na mednarodnem tekmovanju.

Pri projektu so sodelovali dijaki Gimnazije Novo mesto, Gimnazije Bežigrad, Gimnazije Kranj, Škofijske klasične gimnazije Ljubljana, I. gimnazije v Celju, Gimnazije Jurija Vege Idrija in Gimnazije Trbovlje.

Tekmovanje iGEM je že tradicionalno organizirala fundacija iGEM, spin-off podjetje enega najpomembnejših raziskovalnih inštitutov na svetu, ameriškega MIT. Letos je tekmovanje potekalo od 24. do 28. septembra, udeležilo pa se ga je 280 ekip z vsega sveta.