znanost 7.10.2016 11:19

Slovenski Animacel z matičnimi celicami uspešno pozdravil že 300 živali

Ljubljana, 7. oktobra - Matične celice s svojo sposobnostjo samoobnavljanja delujejo kot lekarna v telesu, zato prinašajo veliko možnosti za zdravljenja, a ne le pri ljudeh, temveč tudi pri živalih. V slovenskem podjetju Animacel, kjer se osredotočajo predvsem na zdravljenje ortopedskih bolezni konj in psov, so doslej uspešno pozdravili že 300 živali, je v pogovoru v okviru projekta Znanost med knjigami povedal direktor Animacela Luka Mohorič.

Ljubljana, Knjigarna Konzorcij.
Pogovor z direktorjem podjetja Animacel Luko Mohoričem v okviru projekta Znanost med knjigami.
Foto: Lea Udovč/STA

Ljubljana, Knjigarna Konzorcij.
Pogovor z direktorjem podjetja Animacel Luko Mohoričem v okviru projekta Znanost med knjigami.
Foto: Lea Udovč/STA

Ljubljana, Knjigarna Konzorcij.
Pogovor z direktorjem podjetja Animacel Luko Mohoričem v okviru projekta Znanost med knjigami.
Foto: Lea Udovč/STA

Ljubljana, Knjigarna Konzorcij.
Pogovor z direktorjem podjetja Animacel Luko Mohoričem v okviru projekta Znanost med knjigami.
Foto: Lea Udovč/STA

Ljubljana, Knjigarna Konzorcij.
Pogovor z direktorjem podjetja Animacel Luko Mohoričem v okviru projekta Znanost med knjigami.
Foto: Lea Udovč/STA

V podjetju Animacel se osredotočajo na zdravljenje ortopedskih težav pri psih in konjih, kot so denimo degenerativna sklepna obolenja. Med najpogostejšimi bolezni sklepov je osteoartritis, ki po besedah Mohoriča prizadene veliko število ljudi, še več težav pa povzroča pri živalih. Gre za obolenje, pri katerem odmiranje celic v sklepu spremlja kronično vnetje in lahko v kasnejših stadijih povsem onemogoči gibanje živali.

Po besedah Mohoriča je pri psih več kot 30 odstotkov celotne populacije takšne, ki zboli za tovrstno boleznijo. Pri pasmah, ki so še posebej nagnjene k tem vnetjem, gre predvsem za večje pasme, kot so denimo zlati prinašalci ali nemški ovčarji, pa je ta verjetnost kar 80-odstotna.

Pri večjih pasmah je namreč anatomija sklepa takšna, da se sčasoma zaradi obrabe ustvarjajo nepravilne sile. Hrustančno tkivo v sklepu, ki pri zdravih živalih deluje kot blažilo za udarce, začne zaradi tega slabeti. Ob tem svojo primarno funkcijo zaščite izgubijo tudi celice v hrustančnem tkivu, ki začnejo propadati. To pa vodi v "začaran krog" vnetja, ki povzroči nadaljnje propadanje celic, je pojasnil Mohorič.

Kot je dejal, so se na ortopedske težave med drugim osredotočili zato, ker je sklep enostavno okolje za delo z matičnimi celicami. Celice so v sklepu že omejene z ovojnico, zato so v neposredni bližini obolelega mesta. Pri zdravljenju površinskih ran pa se pojavi vprašanje, kateri je primeren nosilec za celice, ki bi jih obdržal na enem mestu ter jim omogočiti okolje za preživetje.

"Razlika pri zdravljenju pri ljudeh je ta, da nas delno omejuje regulativa pri njihovi uporabi," je dejal Mohorič. Povečini se matične celice zaenkrat predvsem shranjujejo za možnost uporabe v prihodnosti. Uporabljajo se tudi za redke bolezni v kasnejših stadijih, kot je denimo srčno popuščanje. Na velikem številu pacientov pa je tovrstno zdravljenje lažje v veterinarski medicini.

Odrasle matične celice kot lekarna v sklepu

Glede na izvor se matične celice lahko delijo na embrionalne ali odrasle matične celice. Prve najdemo pri zarodku, razvijejo pa se lahko v katerokoli celico v našem telesu. Ker jih pridobivajo iz zarodka, so etično vprašljive, poleg tega pa se lahko kasneje pretvorijo v rakave celice.

Odrasle matične celice pa najdemo v vseh tkivih in organih ter v popkovnični krvi. Nahajajo se med drugimi diferenciranimi celicami v tkivu, kjer delujejo kot njihova rezerva. Dolgo časa ostanejo v fazi mirovanja, dokler se po potrebi ne aktivirajo za nadomestitev specializiranih celic.

Njihova naloga je torej obnavljanje tkiv po poškodbah ali boleznih, zato delujejo kot lekarna v telesu. Najpogosteje jih pridobivajo iz kostnega mozga, periferne krvi, popkovnične krvi in maščobnega tkiva. V podjetju Animacel uporabljajo odrasle matične celice, ki se nahajajo v maščobnem tkivu.

Izboljšanje vidno že v treh do štirih mesecih

Zdravljenje živali poteka tako, da veterinar najprej postavi diagnozo. V Animacelu nato odvzamejo maščobno tkivo, ki ga shranijo v laboratoriju, iz tega pa v približno dveh tednih izolirajo matične celice. Več tisočkrat namnožene celice veterinar nato vbrizga nazaj na mesto obolenja, kjer sprožijo celjenje obolelega sklepa.

V treh do štirih mesecih po zdravljenju se izboljšanje kaže v živahnosti živali, veselju do igre in želji po sprehodih. Popolno okrevanje je običajno vidno v obdobju od pol leta do enega leta po zdravljenju. Pri kroničnih obolenjih z matičnimi celicami pa dosežejo zmanjšanje ali popolno odpravo kronične bolečine.

V podjetju Animacel omogočajo tudi shranjevanje živalskih matičnih celic v banki pasjih in konjskih matičnih celic. Lastniki živali se za shranjevanje povečini odločijo med samim zdravljenjem z namenom, da jih lahko uporabijo kasneje, ko se z enako težavo srečajo na drugem sklepu, je pojasnil Mohorič.

Velik potencial za zdravljenje v prihodnosti

Kljub temu da so matične celice novejše odkritje, prinašajo velik potencial za zdravljenje v prihodnosti, meni Mohorič. Znanstveniki so namreč odkrili, da se lahko določene odrasle matične celice diferencirajo tudi v celice drugih tkiv ali organov, v katerih se primarno ne nahajajo. To pa ponuja možnost novega načina nadomeščanja tkiv in organov z določenimi boleznimi.

Vprašanje, kako celice učinkovito prenesti od točke matičnosti do odraslega tkiva, kot je denimo kost, je eden izmed pomembnih izzivov, ki jih za zdravljenje z matičnimi celicami prinaša prihodnost, meni Mohorič.

Podjetje Animacel

Podjetje Animacel je spin-off podjetje Veterinarske fakultete Univerze v Ljubljani, ki uspešno deluje že pet let. V začetku svojega delovanja je bilo eno izmed štirih podjetij na svetu, ki so se ukvarjala z zdravljenjem živali z matičnimi celicami in je še danes vodilno na svetu na tem področju. Sodeluje s številnimi veterinarskimi klinikami v Sloveniji, pa tudi v Nemčiji, Angliji in Avstriji.

Predavanje Luke Mohoriča je potekalo v okviru projekta Znanost med knjigami, ki ga organizira Satena, Slovensko akademijsko tehniško-naravoslovno društvo. Predavanja bodo potekala od oktobra dalje vsak prvi četrtek v mesecu v Knjigarni Konzorcij. Novembra bo Andrej Kržan s Kemijskega inštituta spregovoril o tem, kako onesnaženo je slovensko morje.