znanost 18.11.2017 9:45

Prvi slovenski nano satelit v zaključni fazi priprav

Maribor, 18. novembra - Avtorji prvega slovenskega nano satelita, ki bo poletel v vesolje, so trenutno v fazi izdelave končnega modela. Izstrelitev načrtujejo konec leta 2018, najverjetneje z evropsko nosilno raketo Vega iz Francoske Gvajane.

Maribor, FERI.
Satelitska postaja na strehi Fakultete za elektrotehniko, računalništvo in informatiko (FERI).
Foto: Andreja Seršen Dobaj/STA

Maribor, podjetje Skylab.
Predstavitev projekta Trisat na podjetju Skylabs.
Direktor Tomaž Rotovnik in tehnični direktor Dejan Gačnik.
Foto: Andreja Seršen Dobaj/STA

Maribor, podjetje Skylab.
Predstavitev projekta Trisat na podjetju Skylabs.
Direktor Tomaž Rotovnik.
Foto: Andreja Seršen Dobaj/STA

Gre za projekt Trisat, ki ga izvaja Laboratorij za elektronske in informacijske sisteme (LEIS) mariborske Fakultete za elektrotehniko, računalništvo in informatiko (FERI) v sodelovanju s slovenskim podjetjem Skylabs in ob podpori Evropske vesoljske agencije (ESA). "Faza C je bila uspešno zaključena in tudi potrjena s strani ESA," je za STA povedal direktor Skylabs Tomaž Rotovnik.

Sprva so izstrelitev načrtovali že letos, zdaj pa je predvidena konec leta 2018, morda celo nekoliko kasneje. "Preložitev je predvsem posledica potrebnih postopkov z dobavitelji," je povedal Rotovnik.

Medtem ko so vse ostale komponente satelita plod njihovega znanja in že pripravljene, so bili zaradi odsotnosti tega znanja v Sloveniji solarne panele in navigacijski modul prisiljeni nabaviti v tujini. A dobavitelji teh še niso uspeli izgotoviti, zato zamuda.

K prestavitvi datuma izstrelitve je prispevala tudi ESA. Po domnevah vodje LEIS FERI Iztoka Krambergerja najverjetneje kasni eden izmed primarnih satelitov. "Poleta takšne rakete namreč ne izvedete samo za izstrelitev enega ali več nano satelitov, temveč za izstrelitev tudi mnogo večjih satelitov. Torej smo z nano satelitom predvsem odvisni od tistih primarnih 'velikanov', ki plačajo pri poletu glavni vložek," je pojasnil.

Okoli pet kilogramov težki slovenski nanosatelit nameravajo utiriti v orbito na višini 500 do 600 kilometrov nad Zemljo, kjer bo opravil od 14 do 16 obhodov planeta na dan v smeri od juga proti severu. Enkrat na dan nameravajo vzpostaviti komunikacijo z njim in po potrebi zajemati zbrane podatke. V ta namen so na strehi FERI že postavili zemeljsko satelitsko postajo.

Glavni namen misije sicer ni zbiranje podatkov, saj za to obstajajo že številne druge rešitve na trgu, ampak testiranje robustnosti vesoljske elektronike, ki jo izdeluje Skylabs. Prav trpežnost je namreč trenutno največji izziv vesoljske industrije. "Elektronika za vesolje mora biti skrbno načrtovana, da je sposobna preživetja v tako izrednih razmerah, kot vladajo v vesolju. Mora biti dovolj robustna, da se ne uniči oziroma ne izvede napačnih ukazov, ki imajo lahko katastrofalne posledice," je pojasnil Rotovnik.

Osrednji produkt podjetja Skylabs, ki je tudi sestavni del nano satelita, je majhen procesor imenovan PicoskyFT, za katerega je zanimanje pokazala tudi ameriška vesoljska agencija Nasa. Njegova značilnost je prav robustnost in zanesljivost delovanja. "Smo prvi v Evropi s takšno tehnološko rešitvijo, zato tudi podpora s strani ESA," je povedal direktor.

Okoli omenjenega procesorja so s pomočjo strokovnjakov FERI zgradili različne podsisteme za satelitsko platformo, kot so komunikacijska orodja, napajalnik in multispektralna kamera, s katero lahko na primer opazujejo prašne delce v atmosferi, kar lahko koristi letalskemu prometu. Kaj točno bodo snemali iz vesolja, se še niso dokončno odločili, saj so, kot rečeno, ti podatki stranskega pomena.

"Ključno je razviti tehnologijo, ki je sposobna preživeti negativne vplive v vesolju. Načrtovana življenjska doba našega satelita v vesolju je šest let," je poudaril Rotovnik.

Posebnost satelita je v tem, da je plod slovenskega znanja. "Glede na to da smo sami razvili (in ne kupili) vse vitalne gradnike, smo eni redkih v svetovnem merilu, ki lahko ponudimo celotno satelitsko platformo," je še izpostavil.

Skylabs je komercializacijo produktov pričel pred dvema letoma s prodajo razvojnih plošč, ki vsebujejo obilico različnih vmesnikov, ki omogočajo razvijalcem hiter razvoj novih tehnoloških rešitev. Nedavno so se preselili na novo lokacijo na Koroški cesti v Mariboru, kjer imajo v načrtu opremiti lasten laboratorij za robustne vgrajene elektronske sisteme.